SELYEM vagy ÜSTÖKÖS GÉM
(Ardeola ralloides)

Magyarországon rendszeres fészkelő, áprilistól szeptemberig tartózkodik itt. Szabad vízfelületű mocsaras, bokros folyóparton vagy szigeteken óvatos, rejtőzködő életet él.

A szeme világossárga. Meglehetősen erős csőre orma és hegye fekete. Fejtetejéről a tarkóra nyúló sörényszerű üstöke van, melynek tollai rozsdásan sárgásfehérek, feketésbarna szegéllyel. A fej oldalai és a nyak világos rozsdássárgák. Dolmánya és a szőrszerű válltollak izabellaszínűek, többi része fehér. 

Tavakban, mocsarakban és nádasokban keresi rovarokból, rákokból, apró halakból, békákból, kisemlősökből, férgekből,puhatestűekből álló táplálékát. A sekély vízben vadászik. Hosszútávú vonuló.

Ártéri erdőkben, fűzbokros mocsaraknál és nádasokban telepesen fészkel. Ágakból, avas nádszálakból álló fészkébe rakja 4-6 zöldtojását, melyeken 22-24 napig kotlik.

Magyarországi állománya stabil, mégis fokozott védettséget élvez, eszmei értéke 500 000 forint. 

Forrás