SZÜRKE GÉM
(Ardea cinerea)

Fotók: By Ebla-ebla, CC BY-SA 4.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36846886, By I, Luc Viatour, CC BY-SA 3.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5956319, By Matthias Barby - Own work, CC BY 3.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11464885, By winnu (nigel), CC BY 2.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19797509, By DeltaNatur, CC BY-SA 3.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=40381490

Európa legelterjedtebb gémféléje. A szürke gém magyarországi állománya mintegy 2500-3500 fészkelő párra tehető. Elsősorban a Tisza-tó és a felső-Tisza vidékén gyakori, de majdnem minden vizünk mellett előfordul.

A szürke gém nevéhez illően alapvetően szürkés színezetű. Nyaka és feje fehéres, bóbitája, mely a szeme mögül indul, fekete. A bóbitával még nem rendelkező fiatal egyedek feje sötétszürke. Evezőtollai feketék, szárnyfedői sötétszürkék. Csőre sárga, de költési időben narancssárgává válhat. A szürke gém részben vonuló madár. Az észak-európai - és részben a közép-európai - állomány télire Afrikába, a Szaharától délre eső vidékre vonul. Viszonylag későn indul, és korán érkezik: Magyarországon február és október között figyelhetjük meg. 

Alapvetően társas madár, bár egyedül vadászik. Élőhelyén, mocsarak, folyók, tavak partján rokonaihoz hasonlóan halakkal,kétéltűekkel, csigákkal, hüllőkkel, kisemlősökkel, rákokkal táplálkozik. Vadászati stratégiája a gyorsaságra és a kivárásra épül: mozdulatlanul áll a sekélyesben, várva az áldozatot, majd hegyes csőrével lecsap. Röpte közben feltartott feje, S alakban behajtott nyaka és hátranyújtott lába a gémfélék jellemzője. Repülése lassú, nehézkes. Jellegzetes hangja az érdes, recsegő "kraank" kiáltás. Fészkelőhelyén olykor csőrét csattogtatva ad hangot. 

A szürke gém telepeken fészkel, melyek általában ártéri erdőkben, fák koronájában jönnek létre, de olykor nádasokban vagy sziklákon. A telepeken minden hímnek megvan a maga revírje, területe a jövendő fészek körül, amit hevesen védelmez a többi hímmel szemben. Amíg párra nem akad, a hím hangos kiáltásokat hallat, tojó közeledtére pedig nyomban pózolni kezd: nyakát kinyújtja, csőrét az égnek emeli. Ha a tojó közeledik, a hím lehajtja fejét, és csattogtatja a csőrét. A pár fészke alapvetően gallyakból, nádszálakból készül. Évente csak egyszer költ, és enyhébb időben akár már február végén megkezdődhet tojásrakás, azonban erre rendszerint csak márciusban kerül sor. A tojásokat nem egyszerre rakja le a tojó, így a 4-5 fióka kisebb időeltolódással kel ki. A költésben mindkét szülő részt vesz mintegy 24-25 napon keresztül, majd a kirepülésig tartó 42-55 napon át a hím és a tojó közösen táplálja az utódokat a begyükből visszaöklendezett táplálékkal.

Forrás: https://hu.wikipedia.org/wiki/Sz%C3%BCrke_g%C3%A9m